Pierre Mercier : catalogue déraisonnable

Haute école des arts du Rhin - HEAR
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Description

Pierre Mercier ne voyait pas de frontière entre enseignement et pratique artistique. Les deux se sont joyeusement confondus dans sa vie jusqu’à sa disparition en 2016. Après le « choc », ses proches, complices et camarades de jeu lui ont rendu hommage en éditant un objet kaléidoscopique non identifié : un Catalogue déraisonnable.

L’école comme atelier

Dans l’ouvrage est reproduit un manifeste typographiquement déroutant où chaque lettre est différente (la “faute” à Pierre di Sciullo, responsable de la conception graphique du catalogue) : Pierre Mercier y affirme que l’Art, « avant d’être la production d’objets fabriqués artisanalement ou industriellement » est « un jeu libre, une activité intellectuelle en forme de résistance […] à la production de marchandises ». Plus loin, ce maître d’école buissonnière déclare sa passion pour l’enseignement qu’il considère comme un Art à part entière. Mieux, « une création plastique ». Pour rendre compte de cette « trajectoire » atypique, une carrière faite de « frottements et de rencontres », il a été rassemblé des travaux de Mercier impressionnants d’éclectisme – dessins, carnets de notes, captations vidéos, traces de ses performances – et a « mobilisé de nombreux souffles » autour d’un document de 130 pages.

On ressent l’ambiance des cours Hors-Format, à 3h du matin dans un recoin de l’école où l’on discute et se dispute parfois, par petites grappes d’élèves. Le catalogue est voulu comme une cartographie, un cheminement plus ou moins tortueux sur les pas d’un « promeneur » surtout pas solitaire. L’ouvrage a l’allure d’un chœur dans lequel les voix ne chantent pas l’unisson, mais « s’accordent » toutes ensemble.

Emmanuel Dosda